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Les dernières prétendues fuites d’Apple Glass sont les plus détaillées à ce jour sur ce qui pourrait être le prochain gros produit d’Apple.

D’abord vient VR. Puis vint une vague de casques AR qui étaient chers et pleins de promesses de mondes de réalité mixte sauvage. Apple semble désormais préparer sa propre paire de lunettes intelligentes, enfin, sept ans après Google Glass et quatre ans après les débuts d’Oculus Rift. Ces rapports remontent à plusieurs années, y compris une histoire brisée par Shara Tibken de CNET en 2018.

Apple a été dans les coulisses tout ce temps sans aucun casque, bien que les aspirations de la société en matière de RA aient été claires et bien télégraphiées sur les iPhones et les iPads. Chaque année, Apple a fait des progrès importants sur iOS avec ses outils de RA.

J’ai porté plus de casques AR et VR que je ne m’en souviens, et j’ai suivi le paysage dans son ensemble depuis des années. À bien des égards, la trajectoire de vol logique d’un futur casque Apple AR devrait être claire en étudiant simplement les éléments déjà présentés. Apple vient d’acquérir la société de streaming multimédia VR NextVR et a précédemment acquis le fabricant de lentilles de casque AR Akonia Holographics.

J’ai eu mes propres réflexions sur ce que pourrait être le casque à longue rumeur, et jusqu’à présent, les rapports semblent bien alignés pour être juste cela. Tout comme l’Apple Watch, qui a émergé parmi de nombreuses autres montres intelligentes et comportait de nombreuses fonctionnalités que j’avais vues sous d’autres formes auparavant, les lunettes d’Apple ne seront probablement pas une énorme surprise si vous avez suivi les battements du paysage AR / VR dernièrement.

Rappelez-vous Google Glass? Que diriez-vous de Snapchat Spectacles? Ou, le HoloLens ou Magic Leap? Facebook travaille également sur les lunettes AR et Snap, ainsi que Niantic. Le paysage pourrait soudainement se remplir rapidement.

Voici où Apple est susceptible d’aller en fonction de ce qui a été rapporté et comment la société pourrait éviter les pièges de ces plates-formes antérieures.

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Lunettes normales, d’abord, avec un nom normal

Il est difficile d’amener les gens à mettre un casque AR. J’ai eu du mal à me rappeler d’emballer des lunettes intelligentes et de trouver de la place pour les porter. La plupart d’entre eux n’appuient pas non plus ma prescription.

Apple a toujours présenté l’Apple Watch, avant tout, comme une «grande montre». J’attends la même chose de ses lunettes. Si Apple fabrique des verres correcteurs et les rend disponibles, à la Warby Parker, dans des montures saisonnières de ses magasins Apple, cela pourrait suffire aux gens si les montures sont belles.

À partir de là, Apple pourrait ajouter des fonctionnalités AR et laisser les nouveaux arrivants s’installer dans l’expérience. La réalité augmentée est bizarre, potentiellement rebutante, et les gens devront savoir dans quelle mesure elle leur convient. L’Apple Watch d’origine a été conçue pour être regardée pendant cinq secondes à la fois. Peut-être que la même idée est en préparation pour les fonctionnalités Apple AR.

Apple Glass est le nouveau nom présumé des verres. Pas étonnant, puisque la montre est Apple Watch, la box TV est Apple TV. Apple aurait pu suivre la voie “Air” comme “AirFrames”, mais je me demande si ces choses finiront par être attachées de temps en temps.

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Moins cher que vous ne le pensez?

Un nouveau rapport d’Apple, Jon Prosser, affirme qu’un produit nommé Apple Glass commencera à 499 $, plus des compléments de prescription comme des lentilles. Cela pourrait encore augmenter le prix au-delà de ce que je paye pour mes lunettes, mais rester dans un domaine qui n’est pas fou. Bien que les HoloLens et Magic Leap coûtent des milliers de dollars, ils ne sont pas du tout destinés aux consommateurs réguliers. Les casques VR coûtent entre 200 $ et 1000 $, et le prix de 400 $ à 500 $ de l’Oculus Quest semble être un bon point de règlement. L’iPad d’origine a commencé à 500 $. L’Apple Watch était à peu près la même chose. Si les lunettes sont des accessoires, et destinées à accompagner une montre, des AirPods et un iPhone, vous ne pouvez pas les faire coûter trop cher.

Alimenté par iPhone

Les plans AR et VR de Qualcomm ont télégraphié la prochaine vague de casques: beaucoup d’entre eux seront pilotés par des téléphones. Les casques d’écoute alimentés par téléphone peuvent être plus légers et n’ont que des caméras et des capteurs embarqués pour mesurer les mouvements et capturer les informations, tandis que le téléphone fait le gros du travail et n’épuise pas la durée de vie de la batterie du casque.

L’appareil vedette d’Apple est l’iPhone, et il est déjà chargé de chipsets avancés qui peuvent faire des tonnes de calcul de réalité augmentée et de vision par ordinateur. Il pourrait déjà gérer l’alimentation d’un casque AR maintenant, imaginez ce qui pourrait arriver dans un an ou deux.

Un monde de codes QR, et peut-être d’objets géolocalisés

Les rapports de codes QR dans une application iOS 14 AR à venir qui lancera des expériences 3D lors de la numérisation d’un code dans un emplacement physique, comme un Starbucks, sont corroborés par le rapport de Prosser. L’Apple Glass (s) va scanner ces codes et les utiliser pour lancer rapidement des expériences AR.

Cette idée de codes QR fonctionnant pour la RA n’est pas nouvelle: la Nintendo 3DS 2011 a été lancée avec un pack de cartes QR qui fonctionnait également avec un jeu de RA intégré.

Peut-être que les codes QR aideront à accélérer la RA dans le monde “stupide”. Les derniers iPhones d’Apple ont une mystérieuse puce U1 qui peut être utilisée pour améliorer la précision du placement des objets AR et également pour localiser plus rapidement d’autres appareils Apple dotés de la puce U1. Des rapports de tuiles de suivi arrivant dès cette année, qui pourraient être vus via une application iPhone utilisant AR, pourraient éventuellement s’étendre dans les lunettes d’Apple. Si tous les objets d’Apple se reconnaissent, ils pourraient agir comme des balises dans une maison. Les puces U1 pourraient être des outils de navigation intérieure pour plus de précision.

Le plus récent iPad d’Apple a la technologie de capteur dont il a besoin

Apple a déjà été profondément investi dans des matrices de caméras capables de détecter le monde à courte et longue distance. La caméra TrueDepth orientée vers l’avant sur chaque iPhone Face ID depuis le X est comme un Microsoft Kinect rétréci et peut numériser à quelques mètres, détectant les informations 3D avec une précision suffisamment élevée pour être utilisées pour un scan sécurisé du visage. Le capteur arrière Lidar le plus récent de l’iPad Pro 2020 peut scanner beaucoup plus loin, à plusieurs mètres de distance. C’est la gamme dont les lunettes auraient besoin.

Le scanner iPad Pro Lidar d’Apple est plus pour la détection de profondeur que la numérisation d’objets photo-réels, selon les développeurs: la gamme de points envoyés pour cingler le monde est moins fine, mais assez bonne pour mailler son environnement et scanner un paysage, notant meubles, personnes et plus. Ce réseau de capteurs Lidar serait des capteurs de lunettes AR d’Apple, et il est parfaitement logique. L’iPad Pro et le prochain iPhone pourraient finir par agir comme un kit de développement vivant pour les capteurs des lunettes, mais il existe déjà un code dans iOS 13 indiquant un logiciel stéréoscopique appelé “Starboard”, et a signalé la prise en charge d’iOS 14 pour un contrôleur à distance portable.

À quel point les visuels seront-ils à la pointe du progrès?

Apple va-t-il repousser les limites de l’AR holographique réaliste, ou viser le style, quelques fonctions clés et se développer à partir de là? Sans aucun doute, ce dernier. La première Apple Watch était riche en fonctionnalités, mais il lui manquait encore certains éléments clés, comme le GPS et la connectivité cellulaire. Tout comme le premier iPhone, qui n’avait ni app store, ni 3G, ni GPS. Apple a tendance à commercialiser extrêmement bien ses nouveaux produits.

Les casques de réalité mixte haut de gamme comme HoloLens 2 et Magic Leap, qui montrent des effets 3D avancés, sont lourds. Des lunettes intelligentes plus petites et plus normales comme North Focals ou Vuzix Blade ressemblent plus à Google Glass; ils présentent des informations tête haute sur un écran plat 2D.

Il n’y a pas encore beaucoup de casques AR légers, mais cela va changer. Des lunettes plug-in comme le nReal Light affichent des graphiques 3D de type Magic Leap, et fonctionnent avec un téléphone. Cela se rapproche de ce que Apple pourrait faire.

Les doubles écrans d’Apple pourraient dépasser la concurrence et offrir une meilleure qualité d’image pour sa taille. Nous avons déjà vu des verres de lunettes d’aspect régulier qui peuvent intégrer des guides d’ondes pour faire flotter les images de manière invisible. Et au fil du temps, Apple pourrait avoir du matériel plus avancé en magasin.

Optez pour les AirPods pour la facilité d’utilisation et la réalité augmentée audio

J’ai pensé à la façon dont les AirPods et leur confort instantané, et leur conception étrange, étaient une première expérience sur la façon dont le port du matériel d’Apple directement sur nos visages pouvait être accepté et devenir normal. Les AirPod sont chers par rapport aux écouteurs filaires en boîte, mais aussi utilitaires. Ils sont détendus. Apple Glass doit ressentir la même chose.

Les AirPods pourraient également commencer à impliquer un son spatialisé, pour impliquer des informations provenant d’emplacements qui pourraient apparaître et avertir quelqu’un de peut-être allumer leurs lunettes. Peut-être que les deux travailleraient ensemble. L’audio immersif est décontracté, et nous le faisons tout le temps. La vidéo immersive est difficile et pas toujours nécessaire. Je pouvais voir AR fonctionner comme une approche audio-première, comme un ping. Apple Glass pourrait potentiellement faire la conscience spatiale à balayage mondial qui permettrait à l’audio spatial de fonctionner.

L’Apple Watch et les AirPod pourraient être d’excellents compagnons Glass

Apple a déjà une collection portables portables qui se connectent à l’iPhone, et les deux ont du sens avec des lunettes. Les AirPods peuvent être couplés pour l’audio (bien que les lunettes pourraient être leur propre audio de type Bose Frames, également), tandis que la montre pourrait être une télécommande utile. L’Apple Watch fait déjà parfois office de télécommande, pour l’Apple TV ou de connexion avec l’appareil photo de l’iPhone. Les lunettes d’Apple pourraient également regarder la montre et étendre son affichage virtuellement, offrant des extras améliorés qui apparaissent discrètement, comme un halo.

L’Apple Watch pourrait également fournir quelque chose qu’il sera difficile d’obtenir des gestes de la main ou des montures tactiles sur une paire de lunettes: l’haptique. Le retour grondant sur la montre pourrait apporter une réponse tactile aux choses virtuelles.

La réconciliation entre Qualcomm et Apple pourrait-elle également concerner XR?

Qualcomm et Apple travaillent à nouveau ensemble sur les futurs iPhones, et je ne pense pas que ce soit seulement une question de modems. La 5G est sans aucun doute une caractéristique clé des téléphones. Mais c’est aussi un élément décisif pour la réalité augmentée et la réalité virtuelle de nouvelle génération. Qualcomm a déjà exploré comment le rendu à distance pourrait permettre aux téléphones compatibles 5G et aux lunettes connectées de se connecter au contenu en streaming et aux données de localisation connectées au cloud. Les lunettes pourraient éventuellement se suffire à elles-mêmes et utiliser la 5G pour faire de l’informatique avancée, d’une manière comme l’Apple Watch fonctionnant éventuellement sur cellulaire.

Les chipsets de Qualcomm sont dans presque tous les casques AR et VR autonomes auxquels je peux penser (Oculus Quest, HoloLens 2, une vague de nouvelles lunettes intelligentes, la dernière version de Google Glass, Vive Focus). Le matériel d’Apple sera probablement interfacé avec certains des nouveaux outils XR de Qualcomm.

Attendez-vous à ce que l’iPhone prenne également en charge d’autres VR et AR

Bien qu’Apple Glass soit peut-être le principal objectif d’Apple, cela ne signifie pas qu’il ne peut pas ou ne devrait pas y avoir de concurrents. Il y a des tonnes de smartwatches et de trackers de fitness qui fonctionnent avec l’iPhone, par exemple. Là où cela devient agaçant pour les autres trackers et montres, c’est comment ils sont bloqués dans une interaction plus limitée avec iOS que l’Apple Watch. Cela pourrait être le même sur la route, si les casques VR et AR connectés sont autorisés à fonctionner avec une future mise à jour iOS. C’est là que Qualcomm se dirige avec des puces téléphoniques, et Android de Google pourrait suivre.

Date de lancement: pourrait encore être dans un an

Les nouveaux produits Apple ont tendance à être annoncés des mois avant leur arrivée, peut-être même plus. L’iPhone, l’Apple Watch, le HomePod et l’iPad ont tous suivi cette voie. Le rapport de Prosser indique qu’une première annonce pourrait venir avec le prochain iPhone à l’automne; il s’agit d’un événement Apple standard, comme il était prévu à l’origine pour le précoronavirus (ce qu’il ne sera probablement pas). Même alors, la disponibilité réelle pourrait être 2021. Cela correspond au rapport de Shara Tibken datant de 2018.

Les développeurs auraient besoin d’une longue longueur d’avance pour s’habituer au développement pour les lunettes d’Apple, et pour que les applications fonctionnent et fonctionnent avec les conseils de conception d’Apple. Apple Glass sonne comme l’aboutissement d’années d’acquisitions, d’embauches et de drames en coulisses, mais ils n’arriveront peut-être pas aussi tôt que vous le pensez.