COVID-19

Les défis de la pandémie de COVID-19 sont différents pour différents groupes socio-démographiques, et Medical News Today s’est penché sur les façons dont cette crise a affecté les plus vulnérables. Dans ce dossier spécial, nous nous concentrons sur la façon dont la pandémie a affecté les personnes âgées.

Dans le cadre d’une nouvelle série de reportages, le MNT s’est penché sur la manière dont la pandémie affecte les droits génésiques des femmes, les personnes qui peuvent se retrouver dans une relation abusive, ainsi que la santé mentale des personnes de couleur et celles appartenant à un groupe ethnique minoritaire.

Dans ce dossier spécial, nous examinons l’impact de la pandémie sur un autre groupe souvent négligé: les personnes âgées.

De la probabilité de développer une forme plus sévère de COVID-19 aux risques d’isolement et de problèmes de santé mentale, cette fonctionnalité examine les façons dont les personnes âgées ont subi le plus gros de la pandémie.

COVID-19

Les personnes âgées et conditions de santé préexistantes

La maladie COVID-19, en elle-même, a plus durement frappé les personnes âgées que les autres groupes d’âge.

Les personnes âgées sont plus susceptibles d’avoir déjà des affections sous-jacentes telles que les maladies cardiovasculaires, le diabète ou les maladies respiratoires – des comorbidités qui, nous le savons maintenant, augmentent le risque de décès graves liés au COVID-19 et au COVID-19. De plus, un système immunitaire probablement plus faible rend plus difficile pour les personnes âgées de lutter contre l’infection.

Par conséquent, l’impact sur les personnes âgées est notable. Selon les données de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) d’avril 2020, plus de 95% des décès dus au COVID-19 ont touché des personnes de plus de 60 ans et plus de la moitié de tous les décès sont survenus chez des personnes de 80 ans et plus.

En Suède, par exemple, 90% des décès dus à COVID-19 ont touché des personnes de plus de 70 ans.

Les centres chinois de contrôle et de prévention des maladies ont présenté des données en mars montrant un taux moyen de létalité COVID-19 de 3,6% pour les adultes dans la soixantaine, 8% pour ceux dans la soixantaine et 14,8% pour les personnes de 80 ans et plus.

«Les personnes âgées courent un risque considérablement accru de maladie grave suite à une infection par COVID-19», a déclaré le Dr Hans Henri P. Kluge, directeur régional de l’OMS pour l’Europe lors d’un point de presse de l’OMS, qui a ajouté:

«Soutenir et protéger les personnes âgées vivant seules dans la communauté est l’affaire de tous.»

Décès de COVID-19 dans les maisons de soins

Alors que la communauté au sens large devrait en effet se préoccuper de la santé et du bien-être des personnes âgées, il existe des épicentres dans la crise actuelle, et les maisons de soins infirmiers, aux côtés des hôpitaux, en font partie.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis avertissent que «les populations des maisons de soins infirmiers sont les plus à risque d’être touchées par le COVID-19», ce qui aggrave non seulement le risque pour les personnes âgées, mais met également en danger les travailleurs de la santé.

Le New York Times (NYT) a recueilli des données récentes montrant qu’aux États-Unis, au moins 28100 résidents et travailleurs sont morts d’une infection par le SRAS-CoV-2 dans une maison de soins infirmiers ou dans un autre établissement de soins de longue durée pour personnes âgées.

Dans l’ensemble, plus d’un tiers – soit 35% – de tous les décès dus à COVID-19 aux États-Unis surviennent dans des établissements de soins de longue durée, comprenant des résidents et des travailleurs.

“Alors que seulement 11% des cas du pays se sont produits dans des établissements de soins de longue durée”, affirment les auteurs du rapport du NYT, “les décès liés au COVID-19 dans ces établissements représentent plus d’un tiers des décès dus à une pandémie dans le pays”.

Dans d’autres parties du monde, la situation semble également dramatique. Les données recueillies par des chercheurs de la London School of Economics (LSE), au Royaume-Uni, suggèrent que la majorité des décès liés au COVID-19 sont survenus dans des maisons de soins infirmiers.

En Belgique, par exemple, 53% du nombre total de décès dus au COVID-19 dans le pays sont survenus dans des maisons de soins.

  • Au Canada, cette proportion était de 62%.
  • En France, ce chiffre varie de 39,2 à 51%.
  • En Espagne, 67% de tous les décès dus à COVID19 sont survenus dans des maisons de soins.
  • Aux États-Unis, près de 60% de tous les décès liés au COVID-19 liés aux foyers de soins sont survenus dans l’État de New York.

Le danger que le nouveau coronavirus se propage dans les maisons de soins et affecte les travailleurs ainsi que les résidents est amplifié par le fait que la plupart des cas confirmés par les médecins dans ces environnements étaient asymptomatiques.

En Belgique, par exemple, 72% du personnel diagnostiqué avec COVID-19 ne présentait aucun symptôme à l’époque; 74% non plus des résidents qui avaient été testés positifs pour le nouveau coronavirus.

Malgré ces chiffres alarmants, le gouvernement fédéral américain ne suit pas ces données. La rétention d’informations nuancées sur qui la pandémie affecte le plus durement est de diriger les ressources là où les gens en ont le plus besoin.

“Il est impossible de combattre et de contenir ce virus si nous ne savons pas où il se trouve”, a déclaré à NBC News David Grabowski, professeur de politique de la santé à la Harvard Medical School.

Le professeur Grabowski a ajouté que la connaissance de ces informations pourrait aider à prédire où sera la prochaine épidémie; d’autres défenseurs des ONG conviennent que le fait de savoir quelles maisons de soins infirmiers ont le plus grand nombre de cas peut aider les États à diriger les ressources là où le besoin est le plus grand.

Vivre avec la démence pendant COVID-19

Selon le CDC, au moins la moitié des personnes âgées vivant dans ces établissements de soins souffrent de la maladie d’Alzheimer ou d’autres formes de démence, ce qui rend plus difficile la maîtrise d’éventuelles infections par le nouveau coronavirus.

L’un des défis spécifiques pour les personnes atteintes de démence et de formes similaires de déficience cognitive est qu’elles peuvent avoir de la difficulté à comprendre les dangers de l’infection. De plus, ils peuvent oublier de suivre des précautions de sécurité, comme se laver les mains ou pratiquer la distance physique.

Ceux qui soignent des personnes atteintes de démence et ont contracté le virus peuvent également éviter de se faire soigner ou d’être hospitalisés car ils ne peuvent pas se permettre de laisser leurs aînés seuls.

D’un autre côté, les personnes atteintes de démence elles-mêmes qui ont du COVID-19 et qui ont besoin d’une hospitalisation peuvent l’éviter parce qu’elles craignent qu’en raison des protocoles de tri hospitalier, elles ne tombent au bas de l’échelle lorsqu’il s’agit de recevoir des ressources et des soins médicaux.

De plus, les gens peuvent être découragés de consulter un médecin pour la démence elle-même s’ils commencent à présenter des symptômes; les cliniques de mémoire ferment, car voir de nouveaux patients est perçu comme plus risqué que pour certaines personnes de ne pas recevoir de diagnostic de démence.

Bien que ce raisonnement coûts-avantages ait du sens à court terme, les médecins s’inquiètent de plus en plus du fait que, à mesure que la pandémie s’étend, de plus en plus de personnes peuvent développer une démence et ne pas recevoir les soins dont elles ont besoin.

Une pandémie révèle l’âgisme et les lacunes dans les soins

Certains ont suggéré que l’âgisme – c’est-à-dire une attitude discriminatoire à l’égard des personnes plus âgées – pourrait avoir contribué de manière significative aux effets néfastes sur la santé et la longévité des personnes âgées atteintes de COVID-19.

Par exemple, Joan Costa-Font, professeur agrégé au département de politique de la santé du LSE, suggère que les pays qui ont tendance à considérer leurs aînés avec plus de respect ont mis en œuvre des mesures de distanciation physique plus rapidement, même si ces mesures ont principalement eu un impact sur la vie sociale des jeunes. 

Cependant, il convient de noter que d’autres pays, par exemple le Japon, où il existe une tradition de respect des aînés, n’ont pas choisi d’avoir un verrouillage.

Selon le même auteur, «l’introduction tardive d’un verrouillage n’est pas la seule façon de révéler la faible valeur sociale des personnes âgées».

La pandémie de COVID-19 a également montré à quel point les établissements de soins de longue durée sont mal financés et désorganisés dans plusieurs pays européens. Au Royaume-Uni, par exemple, une étude gouvernementale qui a utilisé le suivi du génome pour enquêter sur la propagation des épidémies n’a découvert que récemment que le personnel temporaire avait involontairement propagé le SRAS-CoV-2 entre les foyers de soins à mesure que la pandémie augmentait.